Главное меню
Главная О нас Сайты/файлы Добавить Карта книг Карта сайта
Реклама
Книги Фантастики
fantbooks.com -> Книги на сайте -> Эзотерика -> Азимов А. -> "Путеводитель по науке. От египетских пирамид до космических станций" -> 180

Путеводитель по науке. От египетских пирамид до космических станций - Азимов А.

Предыдущая << 1 .. 174 175 176 177 178 179 < 180 > 181 182 183 184 185 186 .. 356 >> Следующая

Советский Союз также располагает атомным подводным флотом, а в декабре 1957 года спустил на воду первый атомный ледокол "Ленин". Немного спустя (в 1959 г.) США построили два корабля надводного плавания с ядерными силовыми установками, "Лонг-Бич" (крейсер) и "Саванна" (транспортное судно). На "Лонг-Бич" было установлено два ядерных реактора.
Менее чем через 10 лет после спуска на воду первых атомных кораблей Соединенные Штаты уже располагали атомным флотом, включая 61 подводную лодку и 4 надводных судна. Однако немного спустя энтузиазм по поводу надводных атомных эсминцев (в отличие от субмарин) заметно уменьшился. В 1967 году "Саванна" была снята с эксплуатации, поскольку ее содержание обходилось в 3 миллиона долларов ежегодно, что представлялось слишком расточительным.
Но ядерные реакторы нашли применение не только в сфере вооружений. Первый крупномасштабный ядерный реактор, снабжавший электроэнергией городских жителей, был построен в Советском Союзе в 1954 году. Он был относительно невелик, мощностью всего 5000 киловатт. В октябре 1956 года Великобритания пустила в действие атомную электростанцию "Калдер-


Холл" мощностью 50 ООО киловатт. США были третьими: 26 мая 1958 года фирма "Вестингауз" закончила строительство ядерного реактора для снабжения электричеством жителей Шиппинг- порта (штат Пенсильвания) мощностью 60 ООО киловатт.
Вскоре атомные электростанции Появились и в других странах, а в США к 1970 году атомные реакторы уже вырабатывали около половины всей потребляемой электроэнергии. Компактная ядерная силовая установка была даже смонтирована на искусственном спутнике, который запущен в космос 3 апреля 1965 года. Но до сих пор проблемой атомных реакторов является опасность радиоактивного загрязнения. Регулярные выступления общественности против развития ядерной энергетики начались с 1970-х годов.
Если на смену традиционным видам топлива - углю и нефти - приходит ядерное топливо, то возникает вопрос: как велики запасы нового топлива и насколько его хватит? Если в качестве делящегося материала исходить лишь из урана-235, то ненадолго. Но, к счастью, имеется возможность искусственного получения других делящихся веществ.
Прежде всего, место урана может занять плутоний. Положим, мы изготовили небольшой реактор, работающий на обогащенном уране, и убрали замедлитель, чтобы вся масса урана-238 в кожухе реактора пронизывалась мощными потоками быстрых нейтронов. В результате произойдет превращение урана-238 в плутоний. Можно организовать процесс так, чтобы все нейтроны, образующиеся при расщеплении U-235 (размещенного в центральной зоне реактора), направлялись на бомбардировку U-238, и в результате единичного расщепления атома U-235 получать более одного атома плутония в кожухе реактора. Иначе говоря, мы будем получать больше ядерного топлива, чем потребляем.
Первый "размножающий реактор" на быстрых нейтронах был создан группой американских исследователей под руководством
В. Зинна в 1951 году в городе Арко (штат Айдахо). Его назвали ЭРР-1 (экспериментальный размножающий реактор). Наряду с проведением экспериментов он служил для выработки электроэнергии в течение 13 лет, после чего был остановлен из-за морального износа.
Размножающая технология позволяет многократно умножить запасы ядерного топлива, поскольку сырьем для такого процесса служит широко распространенный в природе U-238.
Обычный торий можно обогатить изотопом тория-232, что дает еще один потенциальный источник ядерного горючего. При поглощении быстрого нейтрона изотоп тория-232 превращается в торий-233, который мгновенно распадается с образованием ура- на-233. А уран-233 легко расщепляется медленными нейтронами, поддерживая цепную ядерную реакцию. Поэтому торий можно считать перспективным ядерным топливом, тем более что его содержание в земной коре в 5 раз выше, чем у того же урана.
Было подсчитано, что верхний 100-метровый слой земной коры содержит около 12 ООО тонн урана и тория на одну квадратную милю. Хотя это не значит, что их добыча очень легка.
По приблизительным оценкам, суммарные запасы урана и тория на Земле в 20 раз превышают имеющиеся резервы ископаемого топлива.
Радиоактивность
Наступление атомной эры сразу поставило человека перед лицом новой опасности. При попытке проникнуть внутрь ядра он столкнулся с ядерной радиацией. Точнее сказать, жизнь на Земле всегда сопровождалась естественным радиоактивным фоном и проникновением космических лучей. Но в результате получения чистых радиоактивных веществ, например радия, который в природе встречается в виде очень слабых следов, радиоактивная опасность резко возросла. Кое-кто из первых исследователей рентгеновских лучей и радия получил смертельные дозы облучения. М. Кюри и ее дочь И. Жолио-Кюри умерли от лейкемии (белокровия), полученной в результате слишком больших доз облучения.
Тот факт, что число заболеваний лейкемией в последние 20 лет удвоилось, может быть частично связан с широким использованием рентгеновского излучения для различных целей. По статистике, у врачей, которые используют рентгеновскую диагностику, эта болезнь встречается вдвое чаще, чем у обычных людей. А у специалистов-рентгенологов, занимающихся наладкой этих приборов, вероятность белокровия в 10 раз выше. Поэтому ведутся поиски новых методов исследований, например ультразвукового сканирования, призванного заменить рентгеновскую диагностику. Овладение цепной ядерной реакцией вызвало к жизни еще одну серьезную опасность. Независимо от источника, будь это бомба или силовой ядерный реактор, процесс ядерного расщепления может вызвать радиоактивное заражение атмосферы, земли и воды - всего, что мы пьем, едим и вдыхаем. Ядерное деление представляет собой форму загрязнения, которая должна быть под постоянным контролем.
Предыдущая << 1 .. 174 175 176 177 178 179 < 180 > 181 182 183 184 185 186 .. 356 >> Следующая
Rambler's Top100
Авторские права © 2010 FantBooks.
Все права защищены.
Книги
Древневосточная литература Игры Фантастика Философия Фэнтези Эзотерика
Новые книги
"" ()

Вороневич В. "Чакры" (Эзотерика)

Голицын В. "Окно на тот свет. Посланники потустороннего мира" (Эзотерика)

Стюарт М. "Принц и пилигрим: Фантастические романы" (Фантастика)

Стюарт М. "Принц и пилигрим: Фантастические романы" (Фантастика)